Ahmedabad

Classé parmi les dix métropoles du Sous-Continent, Ahmedabad possède un côté éclectique envoûtant. Ici, les monuments historiques entrent subtilement en contraste avec les perles d’architecture moderne. Retrouvez-y également une variété d’attractions touristiques, dont des parcs, un zoo et un centre de divertissement spécialement dédié aux enfants.

Histoire

Ahmedabad doit sa fondation au roi Solanki Karandev vers le XIe siècle. À l’origine baptisée Karnavati, la ville fut renommée Ahmedabad en 1411 par le sultan Ahmed Shah qui lui apporta une ère de prospérité.

En 1630, la contrée traversa une période de famine entravant son développement. Conquise par la Compagnie britannique des Indes Orientales à la suite du déclin de l’empire Moghol en 1753, Ahmedabad fut rattachée à la province de Bombay et reconvertie en un centre intellectuel et universitaire.

Plus tard dans les années 1920, la cité figura parmi les principaux centres du mouvement pour l’indépendance de l’Inde. Gandhi y débuta la fameuse « Marche du Sel » le 12 mars 1930. Une fois l’indépendance acquise, Ahmedabad devint la capitale de l’Etat du Gujarat nouvellement créé.

Aujourd'hui

Ahmedabad se place dans le top 10 des villes les plus peuplées de l’Inde, avec 5 570 585 habitants environ. Qualifiée de « Cité de la Poussière » à deux facettes, Ahmedabad abrite des quartiers pittoresques dominés par une architecture indo-musulmane, ainsi que des secteurs modernes avec des bâtiments conçus par Louis Khan, le Corbusier ou Charles Correa.

Ahmedabad constitue un parfait point de chute pour admirer l’architecture indo-sarracénique, amalgamant l’art hindou au style d’architecture islamique. Retrouvez-y une variété de mosquées aux formes particulières. Parmi celles-ci, la mosquée de Sidi Sayed, dont la fondation date de 1573, se démarque avec ses fenêtres semi-circulaires et ses motifs géométriques finement taillés. Ces décorations reflétant parfaitement le style indo-sarracénique sont appelées « Jalis ». Autre perle d’architecture visible à Ahmedabad, le Teen Darwaja, avec ses ornementations, se dresse sur trois arches. Erigé en 1411 sous le règne du sultan Ahmed Shah, cet imposant viaduc ayant jadis constitué l’entrée du palais royal s’affiche aujourd’hui comme l’un des symboles de la cité.

Hormis les bâtiments historiques, Ahmedabad possède d’autres lieux de villégiature n’attendant que votre visite. Au lac de Kankaria, un plan d’eau construit en 1451 dans la zone de Maninagar à l’instigation du sultan Qutubdub-Din, vous aurez accès à une panoplie d’attractions. De l’aquarium au zoo, en passant par les parcs et le club nautique, les activités y sont diversifiées et les infrastructures agréablement aménagées. Découvrez-y également un musée de sciences naturelles pour une sortie ponctuée de découvertes. Au milieu du lac, vous trouverez une presqu’île comportant un jardin et un palais d’été dénommé Nagina Wadi. Si vous voulez faire plaisir à vos enfants, programmez une escapade au zoo. Construite en 1951, la réserve abrite pas moins de 450 espèces différentes de mammifères, 2000 oiseaux et 140 reptiles. Parmi les stars du site, retrouvez les fameux tigres du Bengale, les éléphants ainsi que les anacondas. Une autre attraction s’adresse aux enfants à quelques encablures du zoo : le Kids City. La vie de la métropole y est reproduite en miniature et dans un esprit ludique, avec des espaces verts, des petits commerces et des administrations en tous genres.

Un peu plus à l’écart de la cité, le Gandhi Ashram vous attend à l’orée du fleuve Sabarmati. Berceau de la résistante non-violente, ce monastère érigé en 1917 fut le point de départ de la marche de Gandhi à travers l’Inde. Vous y verrez encore la petite case Hridaya Kunj, classé monument national, dans laquelle le guide spirituel séjourna.

Surnommée la « Manchester de l’Orient », Ahmedabad connut jadis une industrie florissante de textile. Cette activité se perpétue aujourd’hui auprès de quelques boutiques et étals jalonnant les rues marchandes. Parmi les créations locales, jetez un coup d’œil aux habits « tye and dye » et aux tissus brodés à la main. Côté gastronomie, les Gujaratis vous épateront ! Rendez-vous dans les restaurants ou les petites échoppes bordant la route pour déguster la cuisine locale. Et bien que les recettes soient majoritairement végétariennes, les plats à base de viande sont plutôt rares, chaque bouchée vous promet une explosion de goûts et de saveurs. Laissez-vous également tenter par les glaces artisanales faisant la renommée de la ville.

Climat

Ahmedabad subit un climat particulièrement chaud, avec des températures pouvant atteindre les 40 °C durant la période estivale. La ville traverse trois saisons principales. L’hiver s’étend de novembre à mars, tandis que l’été dure d’avril à juin. La saison de la mousson dure de juillet à octobre. Si vous prévoyez des vacances à Ahmedabad, privilégiez la période hivernale afin d’éviter les grosses chaleurs de l’été, ainsi que les inondations dues aux pluies de la mousson.

Comment s'y rendre

L’aéroport Sardar Vallabhbhai Patel à Ahmedabad reçoit à la fois des vols régionaux et internationaux. Du côté de la voie ferroviaire, la ville dispose de la gare de Kalupur reliée aux grandes cités d’Inde. Par voie routière, Ahmedabad est desservie par un large réseau d’autoroutes en connexion avec les villes du Gujarat et des autres régions. Des bus sont à votre disposition pour effectuer le trajet.

Comment se déplacer

À Ahmedabad, les transports se déclinent en une multitude de genres. Vous pouvez entre autres engager un rickshaw pour vous déplacer à petit prix, partir en bus ou louer un vélo.

Que faire à Ahmedabad ?

  • Visiter les monuments architecturaux
  • Pique-niquer au bord du lac de Kankaria
  • Organiser une sortie au zoo ou au Kids City
  • Découvrir les ateliers de textile
  • Goûter à la cuisine gujarati, etc.

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