Aventures au Kerala

Situé entre les Ghâts occidentaux à l'est et la mer d'Oman à l'ouest, la bande étroite de terre connue comme le Kerala est une destination à ne pas manquer au cours d'une vie. La beauté intemporelle des plages bordées de palmiers de Kovalam, la majesté des collines ondulées de Munnar, la sérénité des remparts immaculés de Kumarakom et les forêts enchanteresses de Thekkady et de la Vallée silencieuse en fascineront plus d'un. Avec une randonnée spectaculaire de cinq jours dans les montagnes, une nuit dans des villes fascinantes et dans des stations de montagne, la visite des eaux vives de renommée mondiale et certains temps d'arrêt bien mérité sur une plage tropicale, cette visite donne un aperçu réel sur les nombreuses facettes de l’envoutant Kerala. 

Considéré par National Geographic Traveller comme l'une des 50 destinations incontournables du monde, le Kerala est doté d’un riche paysage tropical avec de magnifiques plages bordées de palmiers, soutenu par des rizières d'émeraude, des collines parfumées à la cardamome et des forêts verdoyantes des Ghats occidentaux. 

Nous commençons par l'élégant vieux port commercial de Cochin, avec sa belle architecture coloniale et son ambiance tropicale décontractée, avant de nous diriger vers la montagne de Munnar, une station de montagne élevée dans les Ghats et entourée de plantations de thé pour profiter de son air frais. Durant les cinq premiers jours, nous progressons doucement à travers les collines, tout en profitant d’une vue spectaculaire, pour atteindre Meesapulimala (2 640m) – la montagne la plus élevée de la région. Le sentier traverse la frontière à de Tamil Nadu, depuis la ville de Madurai, le berceau de magnifique temple de Sri Meenakshi avec ses spectaculaires tours de gopuras. De retour sur les collines de Kerala, nous passerons par Periyar pour observer les éléphants sauvages, un spectacle qui ne manquera pas d’égayer notre esprit. Les derniers jours sont consacrés à la détente sur la côte à la découverte de la beauté enchanteur des marigots du Kerala près d'Alleppey avant de nous rendre vers le sud pour les plages de sable blanc de Kovalam.

Jour 1. Accueil traditionnel à l'arrivée

  • Arrivée à l'aéroport international de Cochin. Après l’accueil traditionnel 'Swagat', nous sommes transférés à l’hôtel pour l’enregistrement.  Cochin possède un passé historique dans le commerce maritime avec le Moyen-Orient, la Méditerranée et l'Europe du Nord; et son passé cosmopolite se reflète dans les bâtiments et les structures, représentant ainsi les différentes facettes du monde: un mélange des influences portugaises, néerlandaises et britanniques.

Jour 2. En route pour la belle station de montagne Munnar

Cochin (Kochi) - Munnar
  • En accord avec notre itinéraire, nous faisons la visite du Fort de Kochi. Cet édifice fut fondé par les Portugais en 1503 et est sûrement la première colonie européenne à s'être installée en Inde. Notre visite se fera au gré des parfums du thés et d’épices, à la découverte d’entrepôts colorés, des vélos vieillis et des camions peints à la main remplis de marchandise, ainsi que des stands de nourriture présents dans tous les recoins. Dans l'après-midi, nous visitons le palais de Mattancherry, construit par les Portugais en guise de cadeau pour le Raja de Kochi. Une visite de la synagogue juive du 16è siècle est également au programme, ainsi qu’un détour dans l’église Saint-François - le lieu de repos du célèbre explorateur portugais Vasco da Gama. Nous explorons la ville de Kochi, ses bazars et la vieille zone portuaire. Ensuite, nous nous éloignons des plaines côtières en direction de Munnar, situé dans les Ghats occidentaux, approximativement 1 600 mètres au-dessus du niveau de la mer. Autrefois belle station de montagne de l’administration britannique, elle a su garder son charme colonial. Elle est aussi connue pour ses plantations de thé. La ville est située au confluent de trois ruisseaux de montagne Mudrapauzha, Naliathani et Kundala. Avec ses collines ondulées, ses chutes d'eau étincelantes, ses plantations de thé et ses hameaux de carte postale, la région est idéale pour une paisible randonnée. À l'arrivée, nous sommes transférés à notre hôtel.

Jour 3. Jour de randonnée

  • Après avoir pris notre petit-déjeuner très tôt en matinée, nous passons par la vieille ville de Munnar pour atteindre le petit village de Nagarmudi, d'où, accompagné par un guide local, nous commençons notre trek. Le chemin emprunté débute sur une pente douce et traverse des plantations de thé et de café avant d’atteindre le sommet Sept collines de Malai. S'offre à nous une vue spectaculaire sur le pic d’Anamudi, le lac Changulam, le barrage de Chittrapuram, la ville de Munnar et quelques villages locaux. Nous redescendons par le même itinéraire afin de rejoindre notre hôtel.
  • En fin d'après-midi, une visite facultative du Musée du thé est prévue.

Jour 4. Munnar - Silent Valley

Munnar - Silent Valley
  • On nous donnerait un court transfert à Silent Valley d'où nous commençons le trek avec des étapes modérées qui serpentent sur les plaines des plantations de thé poursuivies avec une légère ascension vers les terres herbeuses naturelles et sauvages qui remontent aux crêtes, traversant les sholas Avec une vue imprenable sur les plantations de thé autour de nous. En continuant notre Trek après un déjeuner satisfaisant, nous descendons à notre première halte où nous installerons notre camp pres un ruisseau pendant deux nuits.
    Temps de Marche: 3-4 Hrs

Jour 5. Randonnée à Meesapulimala

  • Après le petit-déjeuner, nous partons pour une randonnée d'une demi-journée au pic Meesapulimala (2 630 m), le point culminant de la région et le deuxième sommet le plus haut de l’Inde après Anamudi, qui se trouve dans une zone plus restreinte. Du camp, le sentier monte à travers des prairies rugueuses jusqu'à des crêtes ouvertes. Nous traversons également de magnifiques prairies typiques des régions montagneuses. Nous atteindrons bientôt le sommet. Nos efforts sont récompensés par une vue à couper le souffle depuis Kerala. Au sommet, nous profiterons d’une vue à couper le souffle. Nous atteignons la frontière entre les deux états de Kerala et de Tamil Nadu. Il nous faut environ 2-3 heures pour atteindre le sommet et après une courte pause au sommet, nous descendons à notre camp pour un déjeuner tardif et un après-midi libre.
    Temps de Marche : 5-6 Hrs

Jour 6. Trek de la vallée de Silent à la station du sommet

Silent Valley - Top station(1880m)
  • Cette journée relativement plus longue offre une randonnée à travers les plateaux des Ghats occidentaux, magnifiés par les plantation de Rhododendron rouge, qui rehaussent la beauté de toute la région. Ce plateau est l'habitat de nombreuses espèces endémiques de la flore et faune tels que les chèvres sauvage et des sangliers. En passant devant les plus hauts sommets de plantations de thé, nous traversons des villages authentiques où nous pouvons interagir avec des habitants sympathiques.

Jour 7. Trek jusqu'à Mundhan depuis Top station

Top station(1880m) - Mundhan
  • Une autre longue journée de trek en perspective. Nous traversons des plantations de café, des forêts denses et des plantations de coton pour atteindre la station centrale. La terre est beaucoup plus riche, et plus, fertile à Tamil Nadu. Nous continuons de traverser le village de Kotakuddi où le paysage cède la place aux rizières et aux vastes étendues de plantations de mangues. Le tronçon final de notre trek nous emmène à travers des plantations de noix de coco et de mangue et se termine près du village de Mundhan.
    Temps de Marche: 5 Hrs
    Distance: 9 Kms

Jour 8. Voyage à la ville la plus fascinante de Tamil Naidu

Mundhan - Madurai
  • Après le petit déjeuner, nous quittons le Kerala pour traverser les plaines afin de rejoindre la ville colorée de Madurai, célèbre pour ses temples.
  • Le reste de la journée est libre pour visiter la ville. Madurai est l'une des villes les plus anciennes et plus fascinantes de Tamil Nadu. C’est également un centre culturel qui prospère grâce à son riche patrimoine et son histoire. Son grand Temple Meenakshi Amman - Temple de Sri Meenakshi Sundarewarar, construit pendant la période Nayak entre les 16 et 18eme siècles est au cœur de la ville et est l'un des plus grands complexes de temples en Inde. Les cinq gopurams qui entourent le temple sont connus pour le travail du stuc. Le gopuram méridional est le plus haut, il mesure 48,8 m de haut. Les adorateurs se baignent dans le réservoir du Lys d'or et se pressent dans Le Hall aux milliers de piliers, tous deux finement décorés. Madurai est l'endroit idéal pour flâner et découvrir la culture hindoue.

Jour 9. Entrée dans l'Etat du Kerala

Madurai - Periyar(Thekkady)
  • Dans la matinée, nous nous dirigeons à Thekkady, où nous rentrons dans l'état du Kerala. Le voyage est spectaculaire. Nous montons à travers les Ghats occidentaux qui offrent une magnifique vue sur Tamil Nadu. Nous arrivons ensuite dans le petit village animé de Thekkady et check-in à l'hôtel.
  • Toute cette zone est réputée pour la culture d’épices. Après le déjeuner, nous nous promenons dans un jardin d'épices. Nous avons du temps dans l’après-midi pour explorer les bazars. Nous y trouvons de nombreux magasins qui commercialisent des cardamomes, de la vanille, des poivres, des piments, des curcumas et beaucoup d’autres épices.

Jour 10. Découverte de la faune de Periyar

  • Très tôt dans la matinée, nous partons pour la randonnée dans le parc avec des guides forestiers. Dans le parc, nous pouvons admirer la vie de plusieurs espèces d’oiseaux – les martins-pêcheurs et les cigognes sont les plus faciles à repérer. Le parc national de Periyar est l'un des plus grands du sud de l'Inde et est situé autour d'un grand lac artificiel. Après cette marche dans la jungle, nous retournons à l'hôtel pour le petit-déjeuner.
  • Dans l'après-midi, il est possible de faire un voyage en bateau sur Periyar Lake (facultatif ). C'est une occasion idéale pour se rapprocher des animaux et une bonne occasion pour admirer les éléphants, les loutres, les cochons sauvages et les buffles.
  • Il est également possible de profiter d’un massage ayurvédique dans le centre de massage ayurvédique à proximité (en option).

Jour 11. Visite d’un maison flottante au milieu du lac Vembanad

Periyar(Thekkady) - Alappuzha(Alleppey)
  • Après le petit-déjeuner nous nous rendons à Alleppey. Aussi connu comme Alappuzha, la ville est le point de départ pour les croisières de remous dans le Kerala. Nous montons à bord d’un des bateaux de plaisance et commençons notre croisière le long des remous du Kerala, l'un des points forts du voyage. Ces bateaux enchanteurs ont été décorés et transformés en navires de croisière confortables. Nous serpentons le long des cours d'eau bordé par une végétation tropicale luxuriante, en observant des oiseaux tropicaux éblouissants et en traversons des villages idylliques. Notre nuit à bord est au centre du fameux lac de Vembanad.

Jour 12. En route pour Kovalam

Alappuzha (Alleppey) - Kovalam
  • Après un petit-déjeuner relaxant sur les péniches, nous débarquerons pour nous rendre à Kovalam. Kovalam est une station balnéaire extrêmement populaire en raison de son eau peu profonde et ses vagues de marée basse. Elle offre des activités diversifiées pour tous les goûts. Un énorme promontoire rocheux se trouve sur la plage formant une magnifique baie, idéale pour quelques moments de baignade en toute tranquillité. Les plages sont soutenues par des promontoires parsemées de cocotiers. La partie la plus au sud de la plage, où se trouve le phare, est la plus belle. Diverses activités sont possible dont la natation, massages tonifiants à base de plantes, bain de soleiel, programmes culturels, ou encore croisière en catamaran.

Jour 13. Visite optionnelle à Kanyakumari

  • Nous avons une journée libre pour profiter des plages au sable fin, aux eaux chaudes et claires et avec de belles vues sur l'horizon de l'océan. Il y a aussi la possibilité de faire une excursion facultative en taxi de Kovalam à Kanyakumari, la pointe sud de l'Inde où 2 mers - la mer d'Arabie et la baie du Bengale - se rencontrent. Il est également possible de visiter le vieux palais en bois des princes de Travancore à Padmapuhamban - un bâtiment merveilleux avec les sculptures en bois fantastiques ainsi que les temples hindous à Suchindram avec ses sculptures en pierre étonnantes (ce voyage peut être réservé et payé localement).

Jour 14. En route vers Trivandrum et transfert à l'aéroport

Kovalam - Thiruvananthapuram (Trivandrum)
  • Dans la matinée, nous sommes transférés à l'aéroport international de Trivandrum pour prendre un vol vers notre prochaine destination.

Tarif par personne pour un circuit privatisé

1-23-56-910-12
1000€900€950€900€

Inclus

  • Hébergement pour 09 nuits avec petit-déjeuner à l'hôtel , base double/twin chambre
  • 01 nuit en pension complète en maison flottante à Alleppey
  • 03 nuits en pension complète en tentes / camp J:04 - J:06
  • Tous les transports terrestres prévus au programme en véhicule privé avec air conditionné, avec chauffeur parlant anglais
  • Matériel et équipement pour le camping et la cuisine lors du trek
  • Guide locale anglophone pendant les journées de trek (J:04 Jusqu'à J:07)
  • Accompagnateur professionnel francophone sur la durée totale de votre séjour
  • Caisson hyperbare lors du trek
  • Trousse de premiers secours
  • Les taxes gouvernementales connues à ce jour

Non inclus

  • Vols internationaux
  • Assurance voyage
  • Les activités facultative
  • Les frais du visa indien
  • Déjeuner et Dîner sauf J:03 Jusqu'à J:07 et J:11
  • Pourboires pour guide local, guide de trek et autre personnel de randonnée
  • Les dépenses d’ordre personnel , souvenirs et les boissons
  • Services de sauvetage et d'évacuation
  • L’assurance pour perte de bagages et rapatriement, ainsi que l’assurance frais de secours
  • Autres services non inclus dans la colonne « le prix comprend »

14 jours à partir de 900€ par personne. Vol non-inclus.

Departures

29 mai 2015 3 available
8 juin 2015 6 available
25 juin 2015 5 available
20 juillet 2015 8 available
17 août 2015 10 available
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